Doppelter 110. Geburtstag bei Bugatti

Jean Bugatti, ältester Sohn von Bugatti-Gründer Ettore, ist eine der bedeutendsten Persönlichkeiten in der langen und stolzen Unternehmensgeschichte. Er war Schöpfer der vielleicht größten Bugatti-Ikone und bereits im zarten Alter von 27 Vorsitzender der Firma seines Vaters, bevor er in einem tragischen Unfall 1939 ums Leben kam. Heute wäre er 110 Jahre alt geworden, ein Geburtstag der ins Jahr der Festivitäten des 110jährigen Bestehens von Bugatti fällt.

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Am 15. Januar 1909 wurde Jean in Köln geboren, wo sein Vater Ettore als Leiter der Produktionsabteilung der Gasmotoren-Fabrik Deutz AG beschäftigt war. Während Jeans voller Name, Gianoberto Carlo Rembrandt Ettore Bugatti, den italienischen Wurzeln seiner Familie folgt, war sein Rufname in seiner französischen Heimat Jean. Denn im Herbst seines Geburtsjahres zog die noch kleine Familie Ettore Bugattis nach Molsheim. In der elsässischen Kleinstadt öffnete Ettore die Tore seines eigenen Unternehmens in einer stillgelegten Färberei, bevor er am 1. Januar 1910 offiziell den Mietvertrag für seine Produktionsstätte in Molsheim unterschrieb.

Von Kindesbeinen an war Jean äußerst interessiert am Geschäftsleben seines Vaters und er verbrachte den Großteil seiner Freizeit bei den Arbeitern in der Produktion. Als Jugendlicher zeigte er bereits ein großes Talent und Geschick in den verschiedenen Handwerken und übernahm immer mehr Kompetenzen. In den späten 1920er Jahren war Jean Bugatti aus dem Unternehmen nicht mehr wegzudenken, 1936 übernahm er im Alter von 27 Jahren sogar die Geschäftsführung von seinem Vater.

Bekanntheit erlangte Jean aber vor allem für das Design einiger der renommiertesten Modelle der Marke. Er komplementierte gewissermaßen die Ingenieurskunst seines Vaters und zusammen erhoben sie Bugatti zu einem der bedeutendsten Namen der Automobilindustrie. Der revolutionäre und legendäre Type 57 SC Atlantic war Jean Bugattis ikonischste Schöpfung mit fließenden Coupé-Linien und einer einzigartigen vernieteten Finne sowie einem signifikant kleinerem Bodenabstand. Es gilt als eines der weltweit exklusivsten und beeindruckenden Sport Coupés. Bei nur vier jemals gebauten und nur zwei noch im Originalzustand verbleibenden Atlantic, ist e seines der teuersten Klassikautomobilen.

Der zweite der vier gebauten Atlantic war das 1936 Bugatti Type 57SC - Aéro Coupé, ein Auto, das als “La voiture noire” in die Automobilgeschichte eingehen würde; vielleicht das Automobil, um das sich die meisten Legenden ranken. Durch das elegante, ikonische Design wurde es zunächst für Unternehmens-Broschüren und für diverse Automobilausstellungen im heimischen Frankreich genutzt. Es soll niemals einen registrierten Besitzer gehabt haben, wurde aber von seinem Schöpfer Jean Bugatti als privates Auto genutzt. Lediglich seinen Rennfahrerfreunden wie William Grover-Williams oder dessen Frau erlaubte er ebenfalls die Nutzung. Die letzte gesicherte Nennung des Fahrzeugs war auf einer Inventarliste des Zuges, mit dem Ettore Bugatti auf der Flucht aus dem Nazi-besetzten Teil Frankreichs seine wertvollsten Besitztümer nach Bordeaux schickte. Was mit „La voiture noire“ nach der Beladung des Zuges passierte, ist Gegenstand von Legenden. Die gängigste Theorie besagt, dass die Nazis in den Besitz des Automobils kamen und es gegen Ende des 2. Weltkrieges in den letzten, verzweifelten Kriegsbemühungen demontierten um die Aluminium Komponenten zu nutzen.

Jean Bugatti selbst erlebte nicht mehr was mit seiner geliebten „La voiture noire“ passierte. Am 11. August 1939, im Alter von lediglich 30 Jahren, fuhr er auf einer seiner gewöhnlichen Testrouten in Duppigheim, nicht fern vom Bugatti-Werk, als sich ein Fahrradfahrer durch ein Loch im Zaun zwang und überraschend die Straße kreuzte. Jean versuchte den Fahrradfahrer zu vermeiden und verlor die Kontrolle über das Auto, das in einen Baum krachte. Heute steht am Ort des Unfalls ein kleines Monument, das uns an diesen tragischen Verlust erinnert. Die letzte Ruhestätte Jeans ist im Familiengrab des Friedhofs in Dorlisheim. Sehr nah von dort, im Château St. Jean und auf dem Bugatti-Gelände, lebt das Vermächtnis von Jean und seinem Vater Ettore bis heute weiter.

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